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第二次“京港校园对话”绿色黄金-茶叶帝国史
来源:互联网    作者:佚名    类别:中华茶史    采编:尚思传统文化网




茶和中国几乎是同义词。事实上,为一个西方人,把一本关于茶的书籍带来中国似乎是相当大胆,因为这里已经有很多;但我希望大家能从另外一个角度去研究你们喜爱的饮料,这是一种令中国和英国在过去连结起来,渡过有好有坏差不多三百年的日子的饮料。

我不晓得,你知不知道茶既建立了中国,同时又几乎毁灭中国。至于它的伟大之处,一向以来都是一个秘密,但到最后,它引发出来的狂热,以及它给予的力量,却为中国带来直到现时始能摆脱的可怕灾难,让我给大家解说。

茶叶如何导致勤奋

茶叶 (camellia sinensis) 原产于喜马拉雅山东部湿热的丛林区,位于缅甸、阿萨姆和云南的三角带。在公元前三世纪当中国统一的时候,中国部分的寺院和贵族家庭里,都认识茶叶是种奇妙的医药,也是有助佛教徒冥想的一种饮料。在盛唐时期,它已成为了普国大众所喜爱的饮料。从九至十三世纪,在中国的最昌盛及具争议的晚唐和宋朝时期,它随著中国伟大的文明向南散播。我们在此书里提出此时人口数字和经济财富的突然迅速增长,和在长江三角洲传播开来的密集式稻米耕种有关,这些可能是由于茶叶而引起。

茶叶提供了两种帮助:首先它令农夫更有体力耕作,茶叶内的咖啡因有松弛和亢奋的作用,能更好操纵肌肉,脑部思考亦较集中。正如日本人发现:他们在伟大的中世纪扩展时期,这正值十三世纪引进茶叶的时候,茶叶令他们只需吃少许食物,就可以做磨研湿米的生产工作;就像英国人也发现:在他们最蓬勃的时期,即十八世纪末工业革命的时候,茶叶能帮助他们对抗疲累,让复杂和艰难的工变得容易。假如在唐宋期没有茶叶出产,我敢猜想当时的生产力会严重受影响。

其次,当时中国人口正迅速增加,很快就面临人类发展的最大障碍,同样的情况也出现在较后的时期的日本与英国。在宋朝规模宏大的城市及人口稠密的乡镇,这同样发生在中世纪时期的日本和英国后来的工业城镇,产生大量人类废料──排泄物,这些东西污染了食,危险的痢疾和稍后出现的霍乱和肠热症大增,婴孩出生后不久便死亡,成年人则经常染病。人们该怎样做来避免这种灾难呢?

中国、日本或英国,除了饮用这些被污染的食外,显然没有其它选择,在巴氏消毒方法之前,牛奶同样也是危险的饮料,而且,或许除了英国之外,在任何情况下,也没有足够的动物供应奶予所有以奶为主要饮料的人口。为每人每日二至三脱的日常主要饮料,啤酒或酒却又使用太多五谷产物,咖啡在当时又还未普及。透过历史上的一次重大意外,有人发现了只要在沸腾的开水中,放进一片粗生的叶子,这开水就能变为一种便宜而安全(及怡神)可以时刻饮用的饮料。有两个理由令它成为最安全的饮料。首先,最显而易见的就是沸腾的开水能把细菌消灭,只要沸腾的时超过五分钟,盛载它的杯子就连带会给消毒,这样,直接饮用这饮料就必定安全。但更奇怪的,是它还有额外的保护功能。

中国人学习

在早期中国,与及茶引入日本后介绍茶叶的书籍中,人们往往把茶叶视一种药物,就像人参一样。它那种苦涩味道,含有能对抗某些疾病包括因喝而导致生病的东西,故此,人们相信它具有某些防腐的物质。

看到这些记载,它给我所需要的重要线索,我朝著从食水所带来的疾病这个方向,发现茶叶里的化学物质中,最丰富的叫做「茶丹宁酸」(Tea tannin),它的另一个学名叫「酚醛树脂」(phenolics),「酚醛树脂」是人类所认识的其中一种最具威力的消炎剂,它是十九世纪李斯特(Lister)在推行医院清洁改革中,所使用的净碳杀菌剂的主要成份。在十九世纪后期,在发明显微镜而发现细菌后,就能够测试茶叶的功效。实验显示:肠热、痢疾及霍乱杆菌,在冷冻的茶叶溶液中全部给毁灭,这证明不是沸水杀掉这些病菌,而是茶叶中本身的物质。因此,吃茶不只喝了消毒过的水,而且喝下一种能够清洁口腔与胃部的物质。早在十八世纪初,在英国的早期实验中发现,青蛙腿在搁凉的茶中能够保存,但放在凉中的青蛙腿很快就生疽和腐败。所以中国人所发现的,是一种非常厉害的医药,也是他们最先知道茶能够有效减少许多比如脑部、心脏,以及身体的疾病。

由此,茶叶可能是令中国在唐宋时期富强的原因,同样,在经过几个世纪后,它亦令中世纪后期的日本富强起来,到了再后期,十八世纪中期英国的工业革命,茶叶大量地引进了英国。这廉宜的饮料在历史上的三大帝国的迅速发展中,改变了我们的世界。

茶叶如何引致中国的苦难

不过,当说茶叶可能令中国强大,反过来说,它亦为中国带来了可怕的后果。

首先这是一个假设,因为这个假设的证据并不充足,故此这点在我的著中并没有提及,或者在这里把这个意念向大家提出,好让大家给我更深入的指导。

正如大家所知道,西藏早期是世界上最大的喝茶国家,他们主要依赖中国所出口的大量茶叶。没有茶叶,西藏人也不能在过去或现在有那么高平的文明;同样,茶叶在丝绸之路这条庞大的贸易路径上,是一种重要的催化剂和能源;不过,使我感兴趣的,是茶叶对中国边境众内众多游牧民族,特别是蒙古人和满州人所产生的影响。若果茶叶早期大量地出口蒙古,和后期到满族,这会带来极大的后果。在各样的东西中,茶叶是维生素丙的主要来源,在茶叶还嫩绿的时候,一杯茶的维生素比一杯橙汁还多;在枯黄的状态,它有一种能催化提高绿色植物内维生素丙的酵素。所以,人们很早就注意到它能有效地对抗坏血病。在缺乏蔬菜的草原区,它应该非常重要。此外,特别是在寒冷气,茶通过咖啡因所提供的能量,加上它能对抗各样病症的保护功效,特别是那些与喝有关的疾病,都非常重要。

在十二世纪,茶叶消耗量的增加,会不会是难以解释何以早期蒙古人势力能够迅速崛起的一个因素?事实上,我在去年北京一个展览,收集到最近边境的出土资料,茶叶在当时已经广泛使用,中国的学人讨论到有关早期惩罚蒙古人的其中一个方法,就是禁止他们接触茶砖(brick tea)。若果这个猜想正确,那么中国被成吉思汗和忽必烈入侵,以及明朝的建立,这可能都与茶叶有关。及后,满州人入侵建立清朝,也可能令人无法不猜想与这小片叶子有关。

往后的灾难

茶叶对中国第三波的影响之大是不容置疑的。这里有两部分。首先在十九世纪初期,英国人自十八世纪中期起就开始对吃茶上了瘾。东印度公司的财富主要来自进口茶叶,随著茶叶的

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